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Minimización de residuos mediante la aplicación de técnicas de Producción Más Limpia en la empresa “Curtiembre Valenzuela”

 
Título del proyecto:
Minimización de residuos mediante la aplicación de técnicas de Producción Más Limpia en la empresa “Curtiembre Valenzuela”.
 
Responsable:
Ramiro Escalera Vázquez, Ph. D.
E-mail: rescalera@upb.edu
 
Investigadores:
Ramiro Escalera, Ph. D.
Luis Arteaga, Msc.
Ariel Baldivieso, Ing.
Rodrigo Vega, Estudiante
 
Resumen:
La Empresa “Curtiembre Valenzuela”, ubicada en la zona aledaña al aeropuerto Jorge Wilstermann de la ciudad de Cochabamba, curte pieles de res con soluciones de cromo. Los efluentes líquidos siguen un tratamiento primario (separación de sólidos), donde los licores residuales de este último proceso se envían al sistema de alcantarillado. Las concentraciones de cromo trivalente en los licores residuales (aproximadamente 200 mg-Cr2O3/l), exceden los valores establecidos en la bibliografía de 1 – 4 mg-Cr/l).
Esta práctica de vertido puede tener efectos significativos de contaminación ambiental. Si las descargas de Cr(III) se introducen en sistemas de tratamiento aerobio o en cuerpos naturales de agua, existe la posibilidad de una oxidación a Cr(VI) de toxicidad mayor. El cromo hexavalente Cr(VI) puede causar úlceras en la piel, irritación de la mucosa nasal e irritación del tracto intestinal, además de efectos adversos en los riñones y el hígado. El Cr(VI) y sus compuestos pueden considerarse como cancerígenos probables en humanos expuestos mediante la inhalación de polvos.
El diagnóstico efectuado para el Manifiesto Ambiental de la empresa generó recomendaciones de la autoridad competente para mitigar el efecto ambiental y el compromiso de la empresa para solucionarlo.
En este proyecto se propone estudiar como alternativa de solución el reciclado directo de efluentes de cromo que consiste en recircular indefinidamente los licores de cromo que salen del curtido. Así, este estudio plantea la adopción de técnicas de Producción Más Limpia para reducir o, en su caso, eliminar las aguas residuales provenientes del proceso de curtido, y de esta manera mitigar los impactos ambientales negativos que actualmente ocasiona la mala calidad de los efluentes residuales. Igualmente, se pretende determinar la factibilidad técnica, económica y ambiental del proceso de reciclaje directo de licores de cromo para la etapa de curtido de cueros en la planta de fabricación de cueros.
La minimización de efluentes de residuos líquidos al medio ambiente permitirá el cumplimiento de la normativa ambiental vigente en nuestro país, una mejora en la calidad de vida de los usuarios de las aguas y la mejora de la imagen de la empresa, aportando un ejemplo para otras industrias curtidoras que existen en el país.
Por otra parte, la empresa demostrará el cumplimiento de los principios establecidos en su política de protección del medio ambiente, introduciendo tecnologías de Producción Más Limpia que permiten, a su vez, una rentabilidad global mayor en la fabricación de cueros.
El abordaje a este problema específico es nuevo en Bolivia, por cuanto no existen experiencias exitosas en la aplicación de sistemas de reciclaje directo de licores de cromo, sólo se tienen experiencias exitosas en la minimización de residuos a través de la optimización del uso del agua en industrias nacionales y locales tales como PIL Andina, el Ingenio Azucarero Guabirá S. A. y otras, demostrando que se pueden lograr ahorros en los costos de operación sin comprometer grandes recursos en la inversión.
Finalmente, el estudio servirá de ejemplo para auscultar posibilidades de uso de sistemas de reciclaje directo en otros procesos de la propia empresa y en otras industrias de curtiembre grandes y pequeñas, tanto locales como de otras ciudades del país.
 
Referencias sobre el proyecto: Director CIPI

 

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